Top 25k on The DJ List

M.E.N.N.O.

Amsterdam, Netherlands

Electronica, Progressive House

M.E.N.N.O. BeatportM.E.N.N.O. Soundcloud

Music

More Music

Biography

Biography M.E.N.N.O.

Real Name: Menno van der Lubbe

Age: 37

Email: [email protected]

Facebook: www.facebook.com/mennopoolside

Twitter: www.twitter.com/070menno

Website: www.djmenno.com // www.djmenno.nl //

www.mennovanderlubbe.com

Biography: M.E.N.N.O.

A dynamic figure whose keen music sense is matched only by his virtuosity at the turntables and unstoppable sense of right in the studio. Carrying the banner of MEZZO, this initiative and way of life he started in 2001, Menno has traveled around The Netherlands and conquered each port. He’’s done so with a raise-the-roof party mentality. A strong dose of art and live artists, and the chunky, funky house sound that is so unique to him that it’s described as “MEZZO

Menno was born in The Hague (NL), so his musical footing is appropriately in Urban, Dance, House and Garage. He started DJ-ing at the age of 13, and his hunger for music soon brought him from DJ gigs, to studio engineering classes at the Liquid Lab. Eventually he showed up as a resident-DJ of ASTA (NL), Bahia Imperial (IT), Cocoon (NL), Club XS (NL), and Buddha Bar (NL/ FR). These preeminent mainstream Clubs of the time, bearing his own musical perception, which he admits wasn’t always that good. But after a string of rejections, he presented Cocoon with an ethnic energy concept called “MEZZO” under the moniker of “MEZZO Club night”, a blend between musicians playing live and a DJ. That got signed, and was soon followed by huge outdoor dance events with international DJ’s like Shapeshifters, Laidback Luke, Erick E, Lucien Foort, Dimitri, Mark van Dale, Sander Kleinenberg and Roog. Gigs so huge that people who don’t know a damn thing about dance music could hum together all night. Menno still didn’’t took over the pop charts all across the world, but this young DJ/ Promoter is reaching for the top!

Emboldened by his success, Menno launched MEZZO in 2001 after almost a year of prep. During that time, he fussed with logos, packaging, and every detail of the look, feel, and function of the organization, all with the goal of “standing out from the herd.” But he never had to waffle on the musical policy – guided by Menno’s ear and live presence, and bolstered by his equally able teammates Sean McCafferty and Walter Pedro, the sound of Mezzo’s artists has been consistent yet always different, an amalgam of disco, soul, funk, and house, both vocal and instrumental, that’s as underground as it is party-ready.

Three years later MEZZO has several events and a weekly club night. It’s not been enough for Menno. Because in addition to being a promoter, producer, remixer and CEO, he’s one hell of a DJ. Prompted by the success of the Wednesday weekly party he started in Cocoon, The Hague, The Netherlands (also called “Mezzo Clubnight”), Menno took the vibe on the road, testing out the strength of his events like the annual MEZZO at Billabong Beach, Scheveningen, NL. During summer 2003, and at his own coveted residency at Cocoon (he’s one of few DJ’s to ever hold one). That summer, MEZZO hold court each Wednesday at The Hague’s TABU nightclub, featuring Menno working his records collection and mixer to the bone alongside internationally renowned DJs like Frederik & Pako, Stef Vrolijk, Ramon, Dimitri, Laidback Luke and Wessel van Diepen. The residency was already highly decorated: MEZZO was named "Club night of the month (ID&T magazine) of February 2004. Also Menno was named “Star Dj of The month” in January 2004 (Pioneer dj contest). His dearest friend Mark van Dale, who’s resident at Escape Venue, Amsterdam on Sunday, invited Menno to the weekly club night “Sundae” ones and after that gig a long lasting collaboration took place at the capital of Holland. For the first time Menno has broken lose of all prejudices and made the club on a Sunday explode with his funky chunky house music. So then Menno has two residencies and a lot of events to hold on to. With the years Menno has become a recognized key player in the Dutch club scene and an outstanding DJ and Promoter. That year he’s also added a live component, inviting vocalist’s like “Rose” (United, NL) and "Paul T "(Combined Forces, NL), and rising stars like “Dez” (United, NL) to perform their tracks for the Dutch beach massive.

In 2006 Menno got signed with Ministry of Sound as a Tour Manager Middle East and moved to Sharm El Sheikh to manage three events a week in the outstanding outdoor location ‘PACHA’ In Egypt he became a Tour Manager with a lot on his mind. The challenge to make profit with the events was made but a lack of security made the job impossible. Due to a poor collaboration with both parties Menno desided to come back to the Netherlands. He striked back and found a job with the one of the best national event organization; ID&T as head of internet radio stations Dance-Tunes, Sensation & Q-Dance radio. Althought that didn’’t work out like it was originally planned. Menno got noticed by the director of Fresh FM and got signed with Fresh FM in August 2008 and enjoyed his position as account manager and as a sidekick of the weekly Flitsende 50 with Peter van Leeuwen. This made Menno deside he would like to do more with this kind of work. Making radio is something he never thought about earlier but this was where he would like to go. Less clubbing and more radioshows. Although the residency with the weekly clubnight ‘Mellow Moods’ on tuesdays in the last ten years with international and national top Djs like Michel de Hey, Afrojack, Hardwell, Lucien Foort and many others and three ‘all night’ gigs as a resident at ‘t Maliehuisje’ in The Hague, Menno didn’t make it to the top yet.

Expanding his market value due to the radio he’’s been searching for a new partnership with a producer to make his first E.P. The influence of all the international dance experiences made Menno curious about making an own studioalbum. Promises to himself will make Menno realise that he must work hard on all fronts and beyond. In February 2014 his first E.P. ‘Montevideo’ will finally be released on Poolside Recordings in collaboration with Dj Jeroenski.

Also has been performing in Barcelona, Mallorca, Sharm el Sheikh and beyond. And on the seventh day, perhaps he’’ll rest… but probably not..

Interview DJ Menno (Dutch Only)

door Peter van Leeuwen

Ben je ooit een avondje gaan stappen in Den Haag? De kans is groot dat je hebt staan dansen op de muziek van dj Menno. In vrijwel elke succesvolle zaak heeft hij gedraaid, sterker nog: dat doet hij nog steeds. We noemen maar even een paar voorbeelden: Menno was vaste dj in de «O», de Asta, Cocoon en Onefour. Maar er is meer. We praten met Menno over zijn muzikale leven tot nu toe:

Er moet een moment geweest zijn waarop jij dacht: ‘ik weet het, ik word dj!’

Menno: “Haha. Nou, dat moet dan rond mijn zestiende geweest zijn. Door de scheiding van mijn ouders belande ik bij mijn moeder, die Den Haag verliet en in Ammerstol ging wonen. Ammerstol ligt bij Stolwijk. Of Bergambacht, misschien zegt dat je wat? Nou ja, hoe dan ook, in Ammerstol hadden ze een jeugdsociëteit, ‘Klup 72’ heette dat. Op een bepaald moment besloot men daar een professionele dj-booth te gaan bouwen, compleet met twee draaitafels en een mengpaneel. Bijna automatisch kroop ik achter de apparatuur. Ik kocht in die tijd al plaatjes. Singletjes. Het zal 1992 geweest zijn, het waren de hoogtijdagen van de hardcore. DJ Rob & MC Joe, dat werk. Iedereen was gek van gabber, ik natuurlijk ook. Ik ging naar één van de eerste Rave the City party’s in Houtrust Den Haag. Geweldig was dat. Ik werd meteen verliefd op housemuziek. Ik was één van de eerste die ook interesse kreeg in ‘mellow’, zoals dat toen heette. Dus ik draaide ook “Let me be your underwear’ en dat soort platen. Het bezorgde mij onmiddellijk de bijnaam ‘Mellow Menno’. Zo is het eigenlijk allemaal begonnen.”

Hoe ben je in Den Haag terecht gekomen?

“Op de dag dat ik achttien jaar werd, vertrok ik naar mijn vader. Hij was (en is) eigenaar van een café en daar ben ik gaan werken. Al mijn verdiende geld ging op aan platen. Ik leerde ook wat mensen kennen die bezig waren met muziek en binnen de kortste keren werd ik aangenomen in de ‘Marathon’, de grootste discotheek van Den Haag. Ik mocht daar in de kleine zaal draaien, beter bekend als ‘de club’. Daar stond ik R&B hits op te zetten op vrijdag, zaterdag en zondag. Het waren zo’n beetje de laatste goede jaren van de Marathon, daarna opende de ‘Asta’ in het centrum en was het gebeurd met het succes van de zaak. Daarna kwam een periode waarin ik elke coffeeshop van Den Haag van binnen heb gezien. In die tijd was het gebruikelijk dat die coffeeshops deejays hadden draaien. Ik draaide bijna elke dag wel ergens. Wel een leuke tijd.”

Wanneer werd het serieuze business?

“De komst van ‘Asta’, in 1996, opende mijn ogen pas echt. Dat wilde ik ook; draaien in zo’n soort zaak. Ik ging me er serieuzer mee bezig houden en kreeg een baan in ‘Artizz’, een klein discotheekje in de Kettingstraat, dat voorheen als ‘De Tijd’ zeer succesvol was. Ik draaide daar op donderdag en zaterdag. Daarnaast werkte ik nog achter de bar in de MED en in de Gabor’s. In 1998 kon ik via Arshad, één van mijn collega-dj’s in Artizz, draaien in Rimini, Italië. Dat was geweldig. Ik draaide in al die fameuze zaken, zoals Baia Imperiale, Altro Mondo Studio’s en Peter Pan. Toen ik daarvan terugkwam was er in Den Haag het nodige veranderd. Asta was gesloten en in het oude pand van ‘Artizz’ zat nu ‘The Opera’. Daar ben ik gaan draaien en toen ging het snel; de eigenaren van de ‘Opera’ begonnen in Kijkduin de «O», waar ik in de vipruimte de muziek mocht verzorgen met Robin, een vriend van mij. Nadat de «O» was gestopt, heb ik een korte tijd in ‘XS’ gewerkt. Dat was geen succes, ik was dus extra blij toen we door de eigenaren van de «O» werden gevraagd om samen in ‘Cocoon’ te komen draaien. Dat was een geweldige zaak en en schitterende periode in mijn carrière. Cocoon was hot man! We hadden zelfs Katja Schuurman, Ron Brandsteder, de jongens van Kane en Wendy van Dyk over de vloer. Het was voor Haagse begrippen ongekend. Een club die met mijn favoriete muziek toch helemaal vol zat!”

Dat klinkt alsof je dat raar vind. Wat is jouw favoriete muziek dan?

“Ik hou van melodieuze house, met veel vocalen. Het Amerikaanse geluid, zeg maar. Garage, deephouse, dat soort dingen. In Den Haag was die muziek absoluut niet populair. In Cocoon bleek het opeens wel te kunnen. Het was elke dag bomvol. In die tijd kreeg ik ook veel erkenning. Pioneer koos mij tot ‘Star DJ van de maand’ en er verscheen een artikel over mij in ‘ID&T Magazine’. Echt jammer dat dat in 2005 moest ophouden, de zaak werd verkocht.”

Daarna beleefde je echter een groot avontuur in Egypte…

“Dat klopt. Ik ben gaan werken voor de Engelse organisatie ‘Ministry of Sound’. Zij organiseerden avonden in de ‘Pacha’ in Sharm El-Sjeikh. Dat was heel spannend, want de Pacha is een enorme club. Ik was verantwoordelijk voor drie evenementen per week, daarnaast moest ik het tourmanagement doen voor alle artiesten die naar het Midden Oosten kwamen en ik moest zorgen dat al het geld van Ministry of Sound op de goede plek terecht kwam. Dat was nog geen eenvoudige opgave omdat de Pacha soms tientallen mensen gratis naar binnen wilde laten, terwijl Ministry veel geld betaalde om die zaak af te huren. Het was een mooie baan, maar ook wel erg zwaar. De mentaliteit van die mensen staat me totaal niet aan. Ik was eerlijk gezegd blij toen ik weer in Den Haag was.”

De mensen kunnen je ook kennen van je eigen party’s: ‘Mezzo’. Waar staat ‘Mezzo’ voor?

“Ik probeer tijdens ‘Mezzo’ kwaliteitsmuziek te brengen in de breedste zin van het woord. Dus niet alleen plaatjes draaien, maar ook live percussie of een live saxofonist. Dat heeft in het verleden goed gewerkt, ik deed veel strandfeesten op Scheveningen (Billabong, Karavaan en Buiten) en in clubs als Onefour en Cocoon. Ik noem het altijd een ‘dance blend’, een lekkere mix van muziek. Ik ga er zéker weer mee aan de slag.”

Waar is Menno over vijf jaar?

“Ik hoop meer muziek te gaan produceren. Dat is al jaren een wens van mij, daar ga ik me serieus mee bezig houden. Verder hoop ik ooit een radioshow te hebben, zodat ik minder in clubs zal draaien maar meer op de radio. Ik word ook wat ouder, dus de raakvlakken met het publiek zullen afnemen. Denk ik. En ja, mijn grote droom is om ooit een eigen club te hebben. Een club met een eigen, ietwat eigenwijze identiteit. Ik blijf me in andere clubs verbazen over het service niveau. Het bouwen van sfeer is echt ondermaats. Gewoon lachend achter de bar staan en zorgen dat je klanten aan de zaak bindt. Zo moeilijk moet het toch niet zijn? In het buitenland kan men wel dat niveau bieden, dus waarom in Nederland niet?”